Du point de vue des bébés, le sommeil est encore plus crucial que pour les adultes (voir l’article sur le sommeil des adultes ici) car leur corps et leur cerveau sont en plein développement.

Les nouveau-nés et les bébés ont besoin de dormir beaucoup plus que les adultes, et le sommeil est essentiel pour leur croissance, leur développement cognitif et émotionnel, ainsi que pour leur système immunitaire.

Les bébés ont un cycle de sommeil différent de celui des adultes. Ils passent plus de temps dans le sommeil paradoxal, également appelé sommeil REM, qui est important pour le développement du cerveau et pour la consolidation de la mémoire. Le sommeil paradoxal est caractérisé par des mouvements oculaires rapides, une respiration rapide et irrégulière, et des rêves (mais pas dans les premiers mois de la vie).

Les bébés ont également des besoins de sommeil différents en fonction de leur âge. Les nouveau-nés peuvent dormir jusqu’à 18 heures par jour, tandis que les bébés plus âgés ont besoin de moins de sommeil, mais doivent encore dormir environ 12 heures par jour. Les siestes sont également importantes pour les bébés, car elles leur permettent de recharger leur énergie et de maintenir leur humeur en régulant leurs hormones, notamment le cortisol.

Les bébés peuvent avoir des difficultés à dormir, car ils n’e comprennent pas toujours les rythmes de sommeil et de veille. ‘ont pas les mêmes besoins affectifs, sécuritaires, hormonaux que les adultes.

Les troubles du sommeil chez les bébés sont courants et peuvent être causés par des problèmes physiques tels que la douleur ou les troubles gastro-intestinaux, par des facteurs environnementaux tels que la température ou le bruit mais surtout par des facteurs psychologiques comme le besoin de câlins, l’interaction ou de sécurisation.

Il est important pour les parents de créer un environnement de sommeil confortable et sûr (du point de vue du bébé et pas du leur), une ambiance calme et en évitant les stimuli excitants avant le coucher. Les routines de sommeil régulières peuvent également aider les bébés à s’endormir plus facilement et à mieux dormir tout au long de la nuit.

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